" 근시, 원시, 난시 같은 굴절이상을 교정하기 위한 목적으로 안경대신 눈의 검은 동자에 부착하여 시력을 교정하는 기능의 렌즈를 말합니다."

현재 우리나라에서는 약 2백만명 이상이, 미국에서는 1,200만명 이상이 콘택트렌즈를 착용하고 있는 것으로 추정되고 있습니다. 처음에는 두꺼운 안경을 싫어하는 여성들이 미용목적으로 사용 하는 경우가 많았으나, 지금은 여성 뿐 아니라 운동을 좋아하는 사람, 직업상 안경착용이 어려운 사람, 치료목적으로 콘택트렌즈 사용하는 사람 등 여러분야에서 사용되고 있습니다.

콘택트렌즈는 안경과 다르게 물체가 작아보이거나 이그러져 보이지 않으며, 시야도 넗어지는 장점이 있습니다. 그러나 각막에 직접 닿는 것이므로 렌즈의 선택과 처방이 잘못 되거나, 관리를 소홀히 했을 때 눈에 치명적인 손상을 줄 수 있습니다.

따라서 콘택트렌즈 처방을 위해서는 단순한 시력검사만 하는 것이 아니라, 세극등 현미경 검사, 각막곡률 반경 측정, 각막, 결막의 상태 알레르기 유무, 눈물층의 검사등이 안과의사에 의해 선행되어야 합니다.

소프트 콘택트 렌즈는 착용감이 좋고 운동시 안정적이어서 많은 사람이 착용하고 있습니다.
그러나 소프트 렌즈 재질은 산소를 직접 통과시키지 못하므로 각막은 만성적인 산소부족 현상을 겪게 되어 충혈, 건조함, 각막염 등의 부작용이 나타날 수 있습니다. 또한 렌즈 자체가 세균에 오염될 가능성이 높아 철저한 관리가 필수적입니다. 최근에는 세균감염 가능성이 적은 일회용 렌즈사용이 늘고 있습니다.

하드렌즈를 과거에는 PMMA 라는 재질로 만들었으나, 현대에는 실리콘과 불소화화물을 재료로 만든 산소 투과성 렌즈를 사용하고 있습니다. 이 산소투과성 렌즈 (RGP Lens: Rigid Gas Permeable Lens)는 공기속의 산소를 직접 공급받으므로 눈에 무리없이 장시간 연속 착용이 가능합니다. (그림 A 참조)

또한 RGP Lens 와 각막 사이에 생기는 눈물층이 눈물렌즈를 형성하여 각막 난시가 거의 완벽하게 교정 됩니다. (그림 B 참조)

RGP Lens는 안구 건조증 환자도 사용이 가능하며, 소독 및 관리가 소프트렌즈에 비해 훨씬 간단합니다.

수십종의 렌즈중 나만의 렌즈를 선텍 하는 것을 가격이나 처음의 착용감만으로 결정해서는 안됩니다. 잘 보이면서 눈의 건강을 헤치지 않으며 환자의 생활환경, 눈의 체질에 제일 적합한 렌즈를 선택하여야 합니다. 일반적으로 운동을 많이 하거나 단기간 (특별한 날, 짧은 여행)에만 렌즈를 착용할 경우에는 소프트렌즈가 좋습니다. 공부를 많이 하는 학생이나, PC등을 많이 접하는 직정인들의 경우에는 산소투과성이 좋은 RGP Lens를 권장합니다. 특히 수면량이 부족하고 렌즈를 낀채 잠이들기 쉬운 학생들인 경우에는 소프트렌즈 착용은 매우 위험합니다 .

난시가 심한 경우에도 RGP Lens 가 더 적합합니다.
각막의 크기나, 눈이 작은 사람들은 렌즈 크기를 변화시켜 주어야 합니다.


RGP 콘택트렌즈와 소프트콘택트렌즈의 비교
일반RGP콘택트렌즈와 비구면 RGP렌즈의 비교
  RGP 콘택트렌즈 소프트콘택트렌즈   일반 RGP 렌즈 비구면RGP 렌즈
시력교정효과
산소투과성
각막난시교정
근시진행억제
재질의 변화
렌즈의 수명
착용후부작용
관 리 방 법
아주좋다
매우좋다
완전
진행을 억제
거의없다
2 ~ 3 년
적다
간단하다
좋다
낮다
불완전
없다
있다
6개월~1년
많다
복잡하다
눈물층 두께
난시교정효과
광학 중심부
눈물순환
근시진행억제
중심에자리잡기
시력교정효과
균일하지 못함
중등도 난시만
좁 음
잘 됨
있 음
느 림
좋 다
균 일 함
고도난시도 가능
아주넗음
아주잘됨
아주좋음
빠 름
아주좋다

어떠한 렌즈를 사용하든지 사용자의 눈물막의 양과 질, 안검기능, 눈깜빡임의 정도, 렌즈착용환경에 따라 개별적으로 다루어야 합니다.

  • 세척은 사용횟수에 따라 매일 세척제, 매주 세척제 또는 일반 소비자용, 전문가용 세척제등이 있으며 렌즈종류에 따라 소프트렌즈용, RGP렌즈용, PMMA용 세척제가 있습니다.
  • 콘택트렌즈는 흡수성이 좋은 플라스틱이기 때문에 더운 물이나 비누,휘발유,아세톤,벤졸,지하수,자연수,알콜 등으로 씻으면 안 됩니다
  • 세척제(클리너)를 잘못 선택하거나 사용함으로써 알레르기 현상이 나타나거나 충혈이 일어나는 등의 부작용이 있으므로 특히 유의해야 합니다
  • 하드렌즈는 가열 소독을 하게 되면 렌즈가 변형되므로 주의해야 하며, 상처나 흠집이 생기지 않도록 잘 다루어야 합니다
  • 그러므로 처음 렌즈 사용시 렌즈를 구입한 병원에서 자신에게 맞는 세척방법을 배워서 그대로 하여야 합니다. 또 렌즈를 얼마나 잘 취급하느냐에 따라 렌즈의 수명도 달라집니다 .

◎ 좋은 콘택트렌즈 선택의 요건

  • 산소투과율이 높을수록 좋다. 각막에는 혈관이 없으므로 대신 산소와 눈물의 유통이 좋아야 충분 . 히 산소공급을 해줄 수 있어 각막의 이상을 초래하지 않는다
  • 수분함량이 높을수록 좋다.그러나 고함수 렌즈는 단백질이나 지질이 잘 침착되는 단점이있습니다
  • 시력이 나빠지는 것을 막아주는 기능이 있을수록 좋다
  • 부작용이 적어야한다
  • 취급이 너무 어렵지 않아야 한다. 그러므로 좋은 렌즈를 선택할 때에는 경험이 많은 안과의사의 . 정확한 처방과 사용법 및 관리에서의 철저한 교육이 중요하다

◎ 착용시 주의 사항

  • 손을 깨끗이 씻고 콘택트렌즈를 세척한다
  • 생리식염수는 허가된 것을 쓴다
  • 수돗물이나 소금으로 식염수를 만들어 쓰지 않는다
  • 콘택트렌즈 표면에 무리한 힘을 가하지 않는다
  • 부드럽게 직선으로 렌즈를 세척한다
  • 콘택트렌즈를 착용한 상태에서 화장을 하거나 지우지 않는다
  • 수영장이나 목욕탕에서는 착용하지 않는다
  • 헤어스프레이나 마스카라 등의 화장품을 사용할 때에는 입자가 렌즈표면에 묻지 않도록 주의한다

콘택트렌즈를 장시간 착용할 경우 산소결핍, 신진대사의 결함으로 인하여 거대유두결막염, 접촉성결막염, 각막신생혈관, 각막상피외상, 각막상피부종 등이 올 수 있습니다. 증상으로는 렌즈가 눈꺼풀 위쪽으로 올라가거나, 충혈, 안분비물, 희미한 시력, 눈물, 눈부심, 안구통 등이 나타나게 됩니다. 이때에는 즉시 렌즈를 빼되, 증상이 계속될 때는 안과전문의의 진료에 따라 치료를 받아야 합니다.

콘택트렌즈는 사용에 편리하고 미용에도 좋으나 부작용이 생기면 시력에 나쁜 영향을 미치므로 렌즈의 사용에 따른 주의 사항을 잘 지키고, 장기간 사용 시에는 각막의 감각이 저하되어 눈에 이물이 들어가도 잘 느끼지 못하거나 각막 주변에 혈관신생이 되기도 하여 쉽게 염증이 생길 수가 있습니다. 그러므로 콘택트렌즈는 여러 가지의 안과적인 정밀검사 후에 처방을 받아 사용하여야 하며, 콘택트렌즈 착용 중에 눈이 충혈되거나 아프면 즉시 렌즈를 빼고 안과의사의 치료를 받아야 합니다

콘택트렌즈 부작용 및 예방법 | 콘택트렌즈 취급 주의사항

 

 
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